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斯宾塞的主要社会学思想

时间:2015-12-31 11:01 来源:第一论文网 作者:论文网 点击:
赫伯特·斯宾塞是英国的实证主义者、哲学家、社会学家。是社会进化论和社会有机体论的代表人物。首次提出社会进化论思想。是他工业社会的基本理论观点。
  一、斯宾塞的生平
 
  赫伯特·斯宾塞是英国的实证主义者、哲学家、社会学家,是社会进化论和社会有机体论的代表人物。1820年4月27日出生于英国德比郡的教师家庭,1903年12月8日卒于苏塞克斯郡。小时侯由于体弱辍学,没有接受正规学校教育,主要由父亲和叔父教育。1837~1848年担任铁路工程师。1848年任伦敦《经济学家》杂志助理编辑。1850年发表了他的第一部社会学著作《社会静力学》。并于1852年发表了论文《进化的假说》,首次提出社会进化论思想。1853年他的叔父去世给他留下大笔遗产,有了这一经济来源,他从此潜心著书立说。他的著述颇多,其思想对社会学、人类学、哲学的发展都产生了深远的影响。他的思想在当时已倍受英、美两国的资产阶级所青睐,在学术界享有“思想泰斗”、“维多利亚英国的亚里士多德”的美誉。他主要的社会学思想在《社会学原理》(1896)中系统阐述。
 
   二、斯宾塞主要的社会学思想
 
  斯宾塞主要的社会学思想有社会有机体论、社会进化论、对社会类型的划分和关于国家的政治理论等等。他的社会学理论的突出特点是将社会与生物有机体进行类比,他的社会有机体论和社会进化论都是从这种类比出发和展开的。乔纳森·特纳在他的《社会学理论的结构》中称他为“第一个生物生态社会学家。”他在C.R.达尔文《物种起源》(1859)发表前7年就撰写出版了《进化的假说》阐发了社会进化思想,并于1857年发表论文《进步:它的规律和原因》提出进化是一个普遍规律。但他在1896发表的《社会学原理》中阐述社会有机体论和进化论理论时仍受达尔文生物进化论的影响,将生存竞争、自然选择的原则移植到其中。认为社会的进化过程同生物进化过程一样,也是优胜劣败,适者生存。进而认为进化是一种自然过程,应遵循其自身的规律,而不应人为地干涉。他还按照社会内部管理管理的程度和范围,把社会分为军事社会和工业社会。下面是对他的主要社会学思想进行简单的梳理:
 
  (一) 社会有机体论和社会进化论
  社会有机论和社会进化论的思想是贯穿斯宾塞社会学的两条主线,是他工业社会的基本理论观点。
   1.社会有机体论
  斯宾塞的社会有机体论集中反映在他的《社会学原理》第二卷中,他将社会与生物有机体进行了6项类比,得出了3个结论:①社会是一个体系,一个由相互联系的各个部分构成的紧密整体。②这个体系只能从其结构运转的意义上去理解。③体系要存在下去,它的需求就必须得到满足。这些观点开启了结构功能理论的先河。斯宾塞在《社会学原理》一书中,将人类社会与生物有机体进行类比,站在社会唯实论的立场提出:社会是一个“有机体”实体。[1]
 
  (1)相似之处
  他提出世界由无机领域(物理学、化学方面)、有机领域(生物学、心理学方面)以及超机领域(社会学方面)组成。而社会具有许多和生物有机体相似的特点,比如它们的生长过程,也就是规模的变化。可以说,二者都是经历着由小到大的变化,它们的不同之处在于生物有机体的变化时间较短且较为明显,而社会有机体的变化由于地域空间较大则往往需要经历相当漫长的时间且界限相对模糊些。当然在外力干扰相当大的情况下,社会有机体也有可能在短时间内发生明显的变化。再比如结构的进化,也就是组织形式由简单到复杂的改变。社会有机体和生物有机体一样,它们的组织形式不会固定不变,由于事物内部矛盾的发展变化和外界影响,它们都由简单到复杂逐步进化。像原始社会,它的结构相对简单且具有较高的同质性和综合性的特点,而较为复杂的工业社会,我们可以看到,原始社会原有的单一性和同质性已不复存在,取而代之的是分化和专门化的发展趋势。社会有机体由于其内部的组成部分的增大、变化、分化和专门化而相互依赖且越来越强,从而产生了系统的整合,逐渐形成一个与单个有机体一样的集合体。反之在社会整体的各个组成部分的继续分化过程中个人角色也得到了进一步的分化,各部分之间的依赖性也越来越高。由于不断发展的进化,各种功能也配合得更加密切。在简单的原始社会,由于同质性高,各部分相互替代的可能性就大,而在复杂社会由于专门化较高,因而一个丧失功能的部分不能轻易由别的部分所替代。因此,复杂社会在结构上反而比简单社会还要脆弱(在这里可以看到,其实斯宾塞已经开始使用分析功能主义对社会进行剖析)。[2]这就要求复杂社会产生一个能控制和协调各部分行动的“管理中心(或系统)”。斯宾塞认为,管理系统的功能并不是一开始就很完善的。起初,主要是用来处理与外部的关系,起到“防御和侵略”的作用,到了后来,当各种功能的复杂性阻碍了各部分之间的完全自发调适的时候,管理系统就担负起内部调节和社会控制的工作。[3]他后来还根据内部管理的程度和范围的区别将社会分为军事社会和工业社会。(详见下文)
 
  (2)相异之处
  斯宾塞在借用了生物学的方法对社会作出分析之后,还对它们之间的存在的差异进行了比较,指出,①生物有机体与社会整体在组成要素的联系程度和构造上是不一样的。生物有机体是由位置非常固定的单元(细胞)紧密结合而成的统一有形体;而社会则是由位置相对固定(通过一定渠道可以流动),但相互结合不劳、松散的一些单元(个人)自由形成的分离统一的抽象整体。②生物有机体与社会整体的联系模式有相异的地方。生物有机体的生长和存在主要通过有生命力的物质(物理及化学)的作用来支撑;而社会的各部分与整体的正常生活和社会活动的沟通、维持则主要是借助人类自身不断创造和总结的符号系统(情感、语言、艺术、文字及思想系统)。③生物有机体与社会整体在意识层次上有区别。生物体只有神经系统这一单位有意识(其它部分均无感受能力);而社会有机体的各个部分均有意识,并有一个“管理系统”来调控与整合那些分散的社会意识。斯宾塞认为,由于社会各部分和成员之间具有流动性,且分工合作,因此他们能因共同的整体利益而团结一致。从这个意义上说,生物有机体的部分是为整体而存在,而社会有机体是整体存在于部分之中。[4]他从而得出社会应该为其成员的幸福而服务,社会是增进个人人生目标的工具和手段。这充分说明斯宾塞的个人主义思想,这也是他提出不干涉主义(1842年《政府的作用范围》)的理论延伸。

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